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25.10.2006 SPEECH – The Canadian Arts Coalition meets the Standing Committee on Finance at the House of Commons

Speaking notes for Anne-Marie Jean, Executive Director of Culture Montreal and Micheline McKay, General Director of Opera.ca – both Chair of the Canadian Arts Coalition – at the Standing Committee on Finance of the House of Commons, Ottawa.

Bonjour, je suis Anne-Marie Jean, directrice générale de Culture Montréal et coprésidente de la Coalition canadienne des arts.

Je suis accompagnée par ma collègue à la présidence de la Coalition, Micheline McKay, directrice générale d’Opera.ca.

Madame McKay pourra, je l’espère, se joindre à moi lors de la période de questions.

La Coalition canadienne des arts est le plus grand rassemblement d’amateurs d’art, d’artistes, de gestionnaires culturels et de chefs de file du monde des affaires jamais mis sur pied au Canada. Les arts et les organismes culturels incluent l’opéra, la musique symphonique, les arts visuels, le théâtre, les magazines, les musées, la littérature et la danse, pour n’en nommer que quelques-uns.

J’aimerais d’abord souligner la décision du gouvernement fédéral, dans son dernier budget, d’avoir pris en considération l’urgent besoin d’un investissement dans les arts, en accordant 50 millions de dollars de crédits supplémentaires, sur les deux prochaines années, au Conseil des Arts du Canada. Ce budget contenait aussi une exemption d’impôt sur les gains en capital et les dons de titres cotés en bourse à des organismes de bienfaisance publics.

Tout le milieu artistique a accueilli favorablement ces deux mesures, considérées comme un pas important dans la bonne direction. Nous voulons remercier le gouvernement et tous les partis pour cette éloquente manifestation de leur appui.

Le milieu artistique souffre d’un impérieux besoin d’un financement stable, prévisible et à long terme. Ces 50 millions de dollars seront versés sur deux années, soit 20 millions la première et 30 millions la seconde.

Il faut maintenant que cette augmentation de 30 millions de dollars soit inscrite au budget permanent du Conseil.

La Coalition canadienne des arts a une seule et unique recommandation à faire au Comité : que le gouvernement fédéral investisse dans le financement à long terme et stable du Conseil des Arts du Canada, afin que son budget annuel soit, à court terme, augmenté de 100 millions de dollars.

Il y a deux principales raisons à l’importance d’un investissement public stable. Tout d’abord, cela permet aux organismes artistiques d’établir un plan d’affaires. Cela leur donne les ressources et l’élan requis pour ensuite solliciter le financement provenant du secteur privé, des municipalités, des provinces, des mécènes, des fondations et d’autres sources.

En second lieu, cela permet de soutenir l’audace essentielle à la création artistique et à la promotion de la relève, tout en aidant les artistes et les organismes déjà établis à s’épanouir. Cette audace est le fil d’Ariane vers l’innovation, tout comme dans le monde des affaires ou dans celui de la recherche. Nous ne pouvons trop insister sur l’importance du financement public, qui demeure la roue motrice de l’engrenage.

Nous reconnaissons que ce n’est pas le rôle du gouvernement à lui seul. Les chefs de file du monde des affaires canadien soutiennent volontiers les arts et y investissent, mais ils connaissent aussi l’importance du soutien public. Ils savent, comme de nombreuses municipalités, que les villes compétitives sont celles où les arts, la culture et la vie intellectuelle s’affirment.

Le Conseil canadien des chefs d’entreprise déclare ceci : « Les entreprises reconnaissent de plus en plus que le développement de collectivités vibrantes et créatrices a un impact direct sur leur compétitivité, notamment en les aidant à attirer, développer et motiver leurs employés. »

J’ajouterais que la Coalition canadienne des arts considère le Conseil des Arts du Canada comme le principal instrument du soutien public pour le développement et l’innovation dans les arts.
Le Conseil est efficace, la qualité de sa gestion est reconnue et son soutien est fondé sur le mérite. Il veille à ce que les fonds publics soient attribués là où ils auront le plus de retombées, pour les artistes comme pour les organismes artistiques, dans les grandes villes comme dans les régions moins populeuses.

Le processus d’évaluation par les pairs, défendu par le Conseil des Arts du Canada, ses critères d’admissibilité et son autonomie face aux influences politiques le placent dans la meilleure position qui soit pour promouvoir la diversité et la richesse de la créativité canadienne.

Chaque année, le Conseil est examiné par le vérificateur général et publie un rapport annuel : son obligation de rendre des comptes et sa transparence sont donc garanties. De plus, toutes les subventions qu’il accorde sont affichées publiquement sur son site Internet.

(suite de l’ntervention en anglais)

When we consider the questions that this Committee has put before us, we believe that the arts and our creative economy have an important role to play in the economic health and prosperity of Canadian citizens and businesses.

It is widely recognized that arts and culture play an important role in the quality of Canada’s cultural and community life.

Citizens and businesses will tell you that ‘quality of life’ factors directly affect their decisions about where to live, where to work and where to invest. When you have a vibrant community with a strong artistic footprint, it attracts talent, investment, business and competition.

In terms of Canada’s future prosperity, the education of our children and youth is a big consideration. With the decline of arts education in schools, there is already a greater demand for cultural activities in the community.

Communities that can offer cultural, artistic and recreational opportunities to kids and youth enable them to learn discipline, good values, teamwork and leadership.

We know that youth involvement in arts programs is an important factor in producing healthy, well-rounded and fully engaged citizens. This in turn creates safe and healthy communities. Another of the Committee’s questions asks about securing Canada’s competitive place in the world. Over the past 50 years, Canada has re-fashioned itself from an economy largely dependent on farming and the exploitation of natural resources to become a country that plays on the international stage, with an economic record that is recognized among the world-leading group of G-7 economies. The arts have undoudtedly helped propel us there.

Inevitably, over the last 50 years, there has also been a dramatic change in the culture of the country – and arts and cultural organizations have been at the heart of articulating that change.

The arts are a reflection of our national identity and help showcase Canada to the world. They help to build our international reputation as a dynamic, prosperous, and fair society. And sharing the fruits of artistic imagination inspires us and helps us to grow – both as individuals and as a country.

In closing, we thank the Committee for allowing us to be here today. We look forward to discussing our recommendations with you in more detail.

Thank you.

Documents to download:
Speech CM – Anne-Marie Jean CCA Standing Commitee on Finance (25-10-2006) (104 kb)

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